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保护你的DNA

中国疾病预防控制中心营养与食品安全所研究员 陈君石

  自由基是把双刃剑

  物质由分子组成,分子由原子组成,而原子由原子核和围绕在核外的电子组成。这些电子要配对才能保持稳定。如果电子有一个或多个不成对时,就到处夺取其他物质的电子,使自己形成稳定的物质。这些电子轨道上含有不配对电子的原子或分子就是自由基。

  自由基是一把双刃剑。一方面,自由基是负责传递能量的搬运工。它可以帮助传递维持生命活力的能量,可以杀灭细菌和寄生虫,还能参与排除毒素。另一方面,自由基是一个不安定因素。它非常活跃,过量的自由基通过攻击人体内的大分子,如DNA、脂质和蛋白质等来掠取电子,破坏生命的正常秩序,从而导致各种疾病,如癌症、冠心病、糖尿病、白内障等。

  过量自由基对健康有害

  在人的生存环境中到处都有自由基,也就是说我们无时无刻不处于自由基的包围中。炒菜时产生的油烟中就有自由基,射线、吸烟以及农药污染也可产生自由基。这些都是外源性自由基。内源性自由基存在于体内,人体各种代谢反应均能产生自由基。

  自由基对人体的危害主要有三个方面:

  破坏细胞膜 自由基攻击人体首先始于细胞膜。细胞膜极富弹性和柔韧性,其电子很容易丢失,因此细胞膜极易遭受自由基的攻击。

  破坏自由基清除系统 大量研究证实,人体有内源性自由基清除系统,可清除多余的自由基。它包括超氧化物歧化酶、过氧化氢酶、谷胱甘肽过氧化酶等抗氧化酶和VC、VE、还原性谷胱甘肽等一些抗氧化剂。过量自由基能使血清抗氧化酶失去活性,从而破坏自由基清除系统。

  损伤DNA 自由基还会损伤DNA等生命大分子而导致基因突变或细胞死亡。

  环境中的自由基

  在人们的日常生活中有许多可产生自由基的来源,包括吸烟、晒太阳(紫外线)、烹调油加热等。以吸烟为例,吸一支香烟可产生数以千计的化合物,其中除了焦油和尼古丁外,还有多种自由基。香烟中自由基的危害远远大于尼古丁。吸烟产生的自由基,有些可以被过滤嘴清除,但还有一些不能被过滤方法清除的自由基会随烟雾飘散在空气中。这些自由基吸入人体后,会直接或间接损伤细胞膜或直接与DNA结合,从而引起呼吸系统疾病、心血管疾病和癌症等一系列与吸烟有关的疾病。

  如何抵抗自由基危害

  自由基是人体正常新陈代谢的产物。在一般情况下,人体内有足够的抗氧化能力来消除自由基及其影响。但如果自由基太多,或人体抗氧化功能较弱,就有可能导致氧化应激、DNA损伤。

  降低自由基对健康危害的途径一般有两种:一是加强内源性自由基清除系统,消除体内多余的自由基。二是摄取外源性抗氧化剂——自由基清除剂,阻断自由基对人体的入侵。以下具体措施可以抵御自由基的危害:

  改掉不良生活习惯,戒烟、不酗酒、少熬夜。

  多吃蔬菜水果,少吃动物类高脂肪食物,少吃加工食品。

  防御紫外线,尽量避开放射性物质。

  适当锻炼身体,增强自身抗氧化能力。

  找到适合自己的减压方式、保持心情愉快。

  食用坚果、葡萄等富含抗氧化剂的天然食品。